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Indústria de pachinko do Japão se prepara para regulamentação contra vício

27/07/2018

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Salões de Pachinko tentaram manter os jogadores entretidos, incorporando animação e recursos de alta tecnologia nos jogos

Como muitos salões de pachinko japoneses, a loja nos arredores da cidade de Fukushima já foi cheia de energia, com o barulho de bolas de aço saltitantes e luzes berrantes piscando para indicar ganhos.

Mas os negócios são mais tranquilos para ela nos dias de hoje, à medida que a clientela de seu salão envelhece e se distancia. E com novas restrições no jogo este ano, ela e sua indústria estão se preparando para que as coisas piorem muito.

As regras, destinadas a reduzir o vício do jogo, fazem parte de um escambo político que ajudou a legalizar os cassinos em 2016, apesar da oposição generalizada. O Japão aprovou regulamentações sobre o desenvolvimento de cassinos na semana passada, incluindo aquelas sobre vício em jogos de azar.

As novas regras anti-dependência exigem que as máquinas de pachinko reduzam os pagamentos. Isso significa que os jogadores ganham e perdem dinheiro mais lentamente – e talvez achem o jogo menos emocionante e viciante.

As casas de Pachinko são obrigadas a cumprir nos próximos três anos. Proprietários como a Suzuki não se preocupam apenas com o custo de substituição de máquinas, mas os regulares vão achar os novos jogos muito chatos.

“Se você restringir tanto a excitação, as pessoas vão desistir”, disse ela. “O objetivo de permitir que os cassinos reforçassem as finanças regionais. Mas a indústria de pachinko vai levar o golpe”.

A indústria, que ganhou popularidade nacional após a Segunda Guerra Mundial, já está em declínio por causa de uma população cada vez menor. As gerações mais jovens tendem a favorecer jogos online e outras fontes de apostas.

A indústria global encolheu para cerca de 20 trilhões de ienes (US$ 179,82 bilhões), ante cerca de 30 trilhões de ienes de há uma década, segundo o Japan Productivity Center, que compila estatísticas sobre o setor de lazer.

Salões de Pachinko tentaram manter os jogadores entretidos, incorporando animação e recursos de alta tecnologia nos jogos.

Bolas podem ser trocadas por prêmios, que podem ser trocados por dinheiro em um ponto de troca nas proximidades, em um processo de três etapas projetado para contornar os regulamentos.

O número de salões de pachinko caiu para cerca de 9.600 de mais de 17.000 há duas décadas, de acordo com dados baseados em estatísticas coletadas pela Agência Nacional de Polícia, que regulamenta a indústria.

Donos de Pachinko estão indo à falência com mais frequência, 29 salões fecharam no ano passado em comparação com 12 em 2016, de acordo com a agência de dados de crédito Tokyo Shoko Research.

O analista Takao Suzuki, da Daiwa Securities, prevê que mais salões de pachinko serão fechados e que os empresários em todo o país verão as vendas cair até 20%.

A Suzuki disse que os empresários de pachinko já estão gastando cerca de 1 trilhão de ienes anualmente em novas máquinas, uma alta despesa considerando que todos os salões juntos ganham 3 trilhões de ienes por ano. Novas máquinas geralmente custam entre 400.000 e 500.000 ienes cada.

“É um grande problema para salões que não podem pagar”, disse ele. “No momento, estima-se que existam de 4.000 a 5.000 salões que não estejam comprando novas máquinas.”

Mas poucos japoneses, além de entusiastas do pachinko, têm simpatia pela atividade.

Muitas empresas de pachinko são de propriedade de minorias étnicas coreanas, que tradicionalmente enfrentam discriminação em outras indústrias mais tradicionais.

Uma pesquisa do governo no ano passado descobriu que 3,6% dos japoneses eram viciados em jogos de azar em algum momento, acima da média de 1-2% em outros países desenvolvidos, e que o pachinko era o principal destino dos jogadores.

O setor não pressionou muito contra as novas regras, em parte porque empresas maiores e mais influentes estão posicionadas para se beneficiar das mudanças.

As empresas que fazem jogos de pachinko, como a Heiwa Corp, provavelmente lucrarão no curto prazo, pois os pachinkos compram novas máquinas.

E algumas grandes empresas de pachinko, incluindo fabricantes de jogos e operadores de salões, como a Sega Sammy Holdings e Dynam Japan Holdings, estão planejando se expandir para o entretenimento de cassino no Japão.

Especialistas do setor dizem que, nos últimos anos, os operadores concentraram-se em grandes apostadores à medida que sua base de clientes diminuía.

Hiroyoshi Fukaya, da publicação do setor de pachinko GreenBelt, disse que os entusiastas de pachinko hoje em dia costumavam gastar 100.000 ienes (US$ 899) em apenas uma visita, em comparação com cerca de 10.000 ienes a 20.000 ienes anos atrás.

Alguns analistas disseram que as regulamentações ajudariam a devolver o pachinko às suas origens como uma forma de entretenimento popular.

“Vemos isso como uma chance de expandir a base de jogadores e conquistar a participação de uma geração mais jovem”, disse Kimiharu Sato, diretor da Dynam Co.

A Dynam já mudou sua ênfase para as máquinas de “1 iene” de baixo risco. Mas os donos de pequenos salões de pachinko dizem que esses jogos só são lucrativos para as maiores redes.

“Na nossa escala, não podemos sobreviver”, disse Suzuki em seu escritório nos fundos de seu salão de pachinko. Ela relembrou seu auge quando o estacionamento estava regularmente cheio e muitos clientes faziam fila do lado de fora quando novas máquinas eram instaladas.

Em contraste, em uma tarde recente da semana, o estacionamento estava quase vazio.

“Temos muitos clientes idosos”, disse ela. “Se essas lojas de pachinko da vizinhança sumiram, alguns idosos que se divertiram como passatempo não terão para onde ir”. (IPC Digital – Elaine Takahata)