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Videobingo e Caça-níquel

Proprietários de caça-níqueis em Miami reagem a proibição estatal 16/04/2013

A medida estatal, oficialmente chamado HB 155 – que declara ilegal as “maquinitas de jogo” –, foi aprovada em resposta a uma investigação de três anos sobre o jogo ilegal em cibercafés afiliados a ‘Allied Veterans Of the Word’ (Veteranos Aliados do Mundo)


Javier Padilla, proprietário do Little Vegas, uma sala de jogos com 61 slots em Hialeah estava desolado na sala de jogos fechada

Desesperado, frustrado e até mesmo chorando, vários empresários das slots machines que operavam em centros comerciais e salas de jogo em Hialeah disseram que a decisão estatal vai deixar 14 mil pessoas desempregadas na Flórida.

Jesus Navarro, um dos mais importantes operadores de Hialeah, estima que cerca de 2.200 empresas no Estado serão obrigados a fechar definitivamente suas portas, tal como ele fará com a sua empresa All American Amusements Inc. fundada há 16 anos.

“Eu ainda estou em choque”, disse Navarro ao El Nuevo Herald. “Esta medida nos deixou completamente na rua. Estou decepcionado com tudo o que aconteceu”, comentou.

Navarro, que havia se tornado um contribuinte ativo para as campanhas de candidatos políticos de Miami e Hialeah, disse inclusive que havia pagado pelas licenças de funcionamento cerca de US$ 300.000 para o atual ano fiscal.

Na última quinta-feira(11), o prefeito de Hialeah, Carlos Hernandez, não informou se sua administração irá devolver uma parte do dinheiro pago por esses empresários em sua cidade, onde há 2.269 slot machines, que geram receitas municipais de aproximadamente US$ 1,2 milhões por ano.

“Nossa prioridade agora é cumprir a lei”, disse Hernandez. “Quando o governador assinou a lei na quarta-feira(10), o nosso Departamento de Licenciamento contatou imediatamente todos os proprietários de máquinas para informar-lhes que tinham 48 horas para buscá-las”.

A medida estatal, oficialmente chamado HB 155 – que declara ilegal as “maquinitas de jogo” –, foi aprovada em resposta a uma investigação de três anos sobre o jogo ilegal em cibercafés afiliados a ‘Allied Veterans Of the Word’ (Veteranos Aliados do Mundo), uma instituição de caridade com sede em San Agustín.

De acordo com a investigação, Allied Vets e suas afiliadas levantaram US$ 300 milhões em receitas, mas apenas US$ 6 milhões foram destinados para a caridade. A ex-vice-governadora, Jennifer Carroll renunciou na sequência do inquérito porque ela tinha trabalhado como consultora para esta organização.

Em Hialeah, a implementação da lei estadual levou os proprietários de pequenos negócios como restaurantes ou lavanderias, a retirar da vista do público as slots machine para evitar a apreensão. As salas de jogos fecharam definitivamente suas portas.

"Eu me sinto impotente por ter feito tudo dentro das regras, tendo pago a minha licença, e agora eu sou forçado a fechar", disse Javier Padilla, proprietário do Little Vegas, uma sala de jogos com 61 slots localizada no Oeste 3772 , em Hialeah. "Ele nos condenou à falência." Em meio a lágrimas, Padilla, que está descapitalizado, correu em sua cadeira de rodas e na sala de jogos fechada. Ele disse que há dois anos tinha investido cerca de US$ 100 mil para empreender um negócio familiar com sua esposa Lisbeth Cruz. Ele disse que para este ano fiscal já tinha pago cerca de US$ 9 mil em licenças para a cidade de Hialeah e o Condado Miami-Dade.

Entre 2005 e 2009, cerca de US$ 50 mil foram doados para campanhas políticas de prefeitos e vereadores em Miami e Hialeah, por empresas, proprietários ou parentes da indústria de máquinas caça-níqueis, segundo registros públicos. Logo, estas autoridades impulsionaram ordenanças que permitem o uso das "slot machines".

Ex-chefe da polícia de Miami

Na quinta-feira, o ex-chefe da polícia de Miami, Miguel Exposito, disse que a nova lei estadual confirma que sua decisão de atacar as "slot machines" em 2010 sempre foi acertada, embora isso significava mutilar sua carreira policial. Exposito foi demitido após o confronto público que protagonizou contra o prefeito Tomas Regalado, que defendia uma regulamentação favorável para as ‘maquinitas’.

"O tempo deu-me razão", disse Exposito. "Se eu tivesse que enfrentar de novo, eu faria. Eu sempre fui levado pela lei e é isto que dita o meu trabalho, não o que deseja um prefeito ou um político".

Exposito disse que as slots dos cassinos são reguladas e fiscalizadas para garantir o pagamento de uma porcentagem do lucro para os usuários, ao contrário das ‘maquinitas’, que proliferam em centros comerciais e salas de jogos, que não são fiscalizadas e oferecem menos de um 3% de oportunidades de pagamento aos jogadores.

No entanto, Navarro disse que suas máquinas eram de "entretenimento" e não representam uma ameaça para a “poderosa indústria dos cassinos”.

"Trata-se de dois negócios completamente diferentes", disse Navarro. “Durante as últimas duas semanas estive em Tallahassee e me deu nojo das máfias que funcional lá. A mim me dá pena, porque eu era um republicano. Então, eu vou mudar para o democrata e segunda-feira vai iniciar as etapas para solicitar o meu cheque de desemprego”. (El Nuevo Herald)


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