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Videobingo e Caça-níquel

Caça-níqueis em bares provocam ressaca em cassinos de Illinois 03/09/2014

O número de máquinas vem crescendo de forma vertiginosa em Illinois


A legislação que regula os caça-níqueis (a Video Gambling Act), de 2009, permitiu que estabelecimentos que servem bebida alcoólica instalem até cinco máquinas

O bar Sweet Pop Fizz Candy, em East Dundee, Illinois, oferece sorvete, chocolates caseiros...e caça-níqueis: duas máquinas prontas para serem jogadas entre goles de chope.

Desde que o estado americano autorizou os bares e outros estabelecimentos que servem bebidas alcoólicas a instalar essas máquinas, há dois anos, o número saltou para mais 18 mil unidades e agora o número ultrapassa o das máquinas instaladas nos dez cassinos do estado em 60%. E a conta está crescendo num ritmo de centenas novas máquinas por mês, apesar de algumas cidades, inclusive Chicago, proibindo os caça-níqueis.

O rápido crescimento é uma má notícia para o setor de cassino de Illinois, que movimenta US$ 1,6 bilhão, e é operado por gigantes da indústria como Ceasers Entertainment, Penn National Gaming e Boyd Gaming, que estão perdendo clientes para os novos, e mais convenientes concorrentes. A Associação de Jogos de Cassino de Illinois, representando os cassinos, está lutando contra a legislação, que permitirá a inclusão de máquinas nas paradas de caminhoneiros, e vem defendendo a restrição da expansão dos pontos de caça-níqueis.

— Subestimamos o tipo de impacto que isso teria — disse Tom Swoik, diretor-executivo da associação, com sede em Springfield. — Pensamos que ao colocar um limite no número de unidades não nos afetaria tanto.

Ameaça menor

A legislação que regula os caça-níqueis (a Video Gambling Act), de 2009, permitiu que estabelecimentos que servem bebida alcoólica instalem até cinco máquinas por lugar. A meta era elevar a taxação, ajudar bares e organizações recreativas em dificuldades financeiras, segundo o senador do estado Dave Syverson, republicano de Rockford, que apoiou a medida.

À época, os cassinos estavam combatendo os esforços para criar o número de salões de jogos e incluiu caça-níqueis em hipódromos, disse Swoik. Os cassinos viram algumas máquinas nos botequins como uma ameaça menor. Uma ação na Justiça movida por um contribuinte e a regulamentação da lei atrasaram sua adoção até o fim de 2012. Desde então, os estabelecimentos colocaram caça-níqueis em mais de 4.400 locais, segundo o Conselho de Jogos de Illinois, até mesmo em uma loja de venda de equipamento de mergulho, outra de produtos de piscina e uma florista, todas servindo bebida alcoólica.

O bar Sweet Pop Fizz Candy, em East Dundee, cerca de 64 quilômetros de Chicago, é “uma loja de doces para adultos”, com máquinas como Reel Rich Devil, que oferece aos clientes um entretenimento extra, segundo seu proprietário, Robert “Buzz” Doyle, que, no entanto, não chama atenção dos clientes para as máquinas.

— Elas estão aqui se os visitantes quiserem experimentá-las — disse Doyle. (Extra – RJ)


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