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O jogo patológico é uma condição difícil de classificar

30/10/2014

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Uma nova pesquisa apresentada no Congresso da Academia Europeia de Neuropsicofarmacologia realizada em Berlim, na Alemanha, lançou uma nova luz sobre o que acontece no cérebro dos jogadores.

O jogo patológico é uma condição difícil de classificar. Embora o Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM), como anteriormente classificava como um transtorno de controle de impulso, a versão mais recente, o DSM-5, o define como um transtorno patológico, devido a resultados cada vez maiores de que “o transtorno pelo jogo é semelhante ao das substâncias relacionadas na expressão clínica, de origem cerebral, comorbidade, fisiologia e distúrbios tratamento”, segundo o DSM.

Mas este pequeno estudo demonstra novamente que o distúrbio pode ser apenas em alguns aspectos neurológicos. Os pesquisadores realizaram uma Tomografia por Emission de Positron (PET) de 14 jogadores patológicos do sexo masculino e 15 voluntários não-jogadores para medir seus níveis de receptores opióides, ou seja, as partes do cérebro que são ativadas pela indução das endorfinas de prazer. Verificou-se que as pessoas com vícios tais como alcoolismo ou dependência de drogas, têm mais receptores opióides. Nos jogadores problemáticos, no entanto, os pesquisadores não viram nenhuma diferença com indivíduos voluntários saudáveis, uma descoberta que surpreendeu.

Em seguida, os participantes tomaram uma cápsula de anfetamina, que libera endorfinas semelhante a sensação que se obtém com os efeitos de álcool, diz o estudo. Uma exploração PET adicional revelou que os jogadores patológicos responderam de forma diferente à droga. Eles lançaram menos endorfinas do que os que não jogam e depois também relataram níveis mais baixos de euforia em um questionário. Isso pode ajudar a explicar a parte viciante do jogo patológico: para obter o prazer do ato, os jogadores problemáticos poderiam necessitar de mais do mesmo.

“Estes resultados sugerem o envolvimento do sistema opióide no jogo patológico e pode diferir da dependência de substâncias como o álcool”, disse o pesquisador Mick Inge, do Imperial College London, em um comunicado de imprensa. “Esperamos que, a longo prazo, isso pode nos ajudar a desenvolver novos enfoques para o tratamento do jogo patológico”. Confira aqui o estudo.  (Com Time.com e El Diário del Juego)