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Público da TV de corridas de cavalos dos EUA mais que triplica em 2020 com hipódromos abertos

20/04/2020

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Tiz the Law venceu o Florida Derby no mês passado no Gulfstream Park, que é uma das pistas que permaneceu aberta durante a crise do coronavírus. (Imagem: Lauren King / Associated Press)

As corridas de cavalos nos EUA, após décadas de declínio do interesse público, estão de volta aos holofotes. Segundo a Reuters, o esporte recebeu um grande impulso por ser o único jogo na cidade, com o público da Fox Sports 1, Fox Sports 2 e NBC Sports Network a aumentar 206% em 2020 em relação ao mesmo período do ano passado.

A maioria das pistas de corrida na América fechou devido ao COVID-19, mas para outros, como o Gulfstream Park, na Flórida, o Oaklawn Park, no Arkansas, e o Remington Park, em Oklahoma, é o negócio de sempre – mais ou menos.

Todas as corridas estão ocorrendo sem espectadores ao vivo, mas isso não é uma grande dificuldade para as pistas, que geram grande parte de suas receitas através das apostas. Os proprietários recebem uma parte das apostas fora das pistas nas corridas – geralmente entre 10 e 25%, dependendo do tipo de aposta.

Novo público de TV, novos formatos

Kip Levin, CEO da rede de corridas TVG do Grupo FanDuel, disse à Reuters que sua equipe teve que modificar seu formato de transmissão para atender a um novo tipo de público de corrida.

“Tiramos o chapéu para nossa equipe de produção e talento”, disse Lip. “Literalmente em poucos dias, eles deixaram de falar com o fã que conhecia muito sobre o esporte para conversar e realmente educar o público da maneira que normalmente não fazemos”, disse Levin.

Enquanto isso, as transmissões de TV estão operando com equipes reduzidas. Eric Donovan, diretor de operações de TV da New York Racing Association, disse à agência de notícias que sua equipe habitual de 45 a 50 pessoas foi reduzida para menos de dez. Enquanto isso, todas as emissoras no ar são espaçadas em um estúdio ou transmitidas em casa.

Os trabalhadores são seguros?

As pistas de corrida também insistem que podem manter os trabalhadores seguros e saudáveis.

“Estamos operando em total conformidade com todas as ordens de saúde locais e do governo, garantindo a proteção do pessoal essencial que cuida dos quase 7.500 cavalos que são mantidos em nossas instalações”, disse Tiffani Steer, porta-voz do Stronach Group, dono da Gulfstream. Park, disse ao Washington Post no mês passado.

Mas muitos funcionários da pista que conversaram com o The Post disseram que era “virtualmente impossível” operar corridas sem que os trabalhadores entrassem em contato um com o outro.

“Tudo o que você precisa fazer é assistir a uma corrida. O iniciante respira o rosto do jóquei e vice-versa”, disse um deles. “As pessoas que você vê na TV são as que mais preocupam”. O trabalhador falou sob condição de anonimato por medo de vingança. (Casino.Org – Philip Conneller)