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Punta del Este: Um balneário cheio de glamour.

27/08/2004

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Glamour é a melhor palavra para definir em uma só o que é Punta del Este, o mais famoso e badalado balneário uruguaio, situado no Departamento de Maldonado, a 138 quilômetros de Montevidéu. Atrai turistas dos mais diversos países, chegando a aumentar sua pequena população de quinze mil habitantes para mais de quinhentos mil no verão. Os brasileiros estão entre os mais assíduos freqüentadores, depois dos argentinos, que se tornaram, a partir da década de 60, proprietários de uma grande quantidade de residências de veraneio. Com a crise argentina, muitos puseram seus imóveis à venda.
O preço médio das casas situadas em bairros bons, estilo classe média alta, é US$ 200 mil, o que parece uma pechincha em vista de outras que chegam a passar do milhão. É o caso de alguns imóveis situados nos bairros mais nobres da cidade, como San Raphael, Parque del Golf e Beverly Hills, que chegam a custar até US$ 6 milhões. Entre os que têm casas lá está Atina Onassis, neta e única herdeira do armador grego Aristóteles Onassis. Sua casa está à venda por US$ 4 milhões.
Noites quentes
Os estrangeiros são atraídos a Punta não só pelos cerca de quarenta quilômetros de praias, mas também pela intensa vida social da cidade. A diversão está nos cassinos, discotecas, pubs, bares ao ar livre, cinemas e teatros. Os endereços da agitação são, principalmente, a avenida beira-mar General Artigas e a Avenida Gorlero, a principal do centro e que concentra o maior número de estabelecimentos comerciais. Se a intenção é curtir as noites de verão ao ar livre, a dica é o bairro La Barra, onde as pessoas costumam se aglomerar pelas ruas, promovendo uma espécie de luau. Em La Barra, outro fato que chama a atenção é a Ponte Leonel Vieira, antes pênsil e hoje de formato ondulado.
Para abrigar os mais exigentes visitantes, Punta dispõe de uma cadeia hoteleira grande e diversa. Somente de hotéis de categorias três a cinco estrelas há mais de 120. Entre os mais sofisticados estão o Conrad, que abriga o mais famoso cassino (privado); o San Raphael, que tem também um cassino público; o Louverge e o Cipriani. Este último foi inaugurado em dezembro do ano passado e reúne um spa e um cassino, que é administrado pelo governo uruguaio até que complete um ano de funcionamento.O Estado do Paraná