William Hill tem uma grande fatia do bolo de apostas esportivas dos EUA

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A William Hill opera 113 sportsbooks em Nevada e administra operações de apostas esportivas em cassinos e hipódromos em 10 dos 13 estados

A empresa sediada em Las Vegas, subsidiária da gigante de apostas do Reino Unido, criou uma fatia saudável da torta de apostas esportivas domésticas desde que a decisão da Suprema Corte em maio de 2018 abriu os EUA para apostas esportivas legais e regulamentadas.

Na semana passada, a William Hill disse em uma teleconferência da Bolsa de Londres, que sua receita líquida das operações nos EUA havia crescido 60% e que a empresa detinha 26% do mercado total de apostas esportivas nos EUA.

“As ambições dos EUA claramente permanecem altas e a gerência falou com confiança de participar de Nova Jersey, que disse ser ‘nem tão competitiva quanto o Reino Unido’”, disse Alun Bowden, analista da Eilers Krejcik Gaming, aos investidores. “A gerência estava interessada em defender a posição (da empresa) no mercado regulado dos EUA”.

Atualmente, a William Hill opera 113 sportsbooks de corridas e esportes em Nevada – alguns são simplesmente quiosques de apostas – e administra operações de apostas esportivas em cassinos e hipódromos em 10 dos 13 estados, que legalizaram estas modalidades.

A empresa assinou um contrato no mês passado com a Monumental Sports & Entertainment para construir e operar as apostas esportivas na Capital One Arena, em Washington DC. Há uma semana, a William Hill anunciou a aquisição dos ativos de apostas esportivas, uma vez gerenciados pela rival CG Technology em Nevada e nas Bahamas.

A fusão de US$ 17,3 bilhões entre a Eldorado Resorts e a Caesars Entertainment oferece à William Hill os direitos exclusivos de operar apostas esportivas em todas as propriedades pertencentes ou gerenciadas pela Eldorado nos Estados Unidos, incluindo o direito de supervisionar as apostas esportivas nos cassinos Caesars adquiridos no negócio, como o Caesars Palace em Las Vegas.

Aprendendo a compartilhar

Na segunda-feira (2), a DraftKings venceu o contrato exclusivo de seis anos para operar apostas esportivas em New Hampshire, com lançamento previsto para janeiro. Neste verão, a Penn National Gaming assinou acordos para as “skins” de apostas esportivas da empresa com a DraftKings, theScore, PointsBet e Stars Group, cobrindo mais de 30 cassinos regionais. A Full House Resorts possui um contrato de “skins” semelhante com a Wynn Resorts, Churchill Downs e Smarkets para seus cassinos no Colorado e Indiana.

Seis novos estados e o Distrito de Columbia deverão lançar apostas esportivas legais nos próximos meses. À medida que a torta continua a crescer e a ser dividida, a William Hill aprenderá a compartilhar.

A expansão das apostas esportivas legais nos EUA nos últimos 18 meses foi mais rápida do que os mais fortes defensores da atividade poderiam imaginar. Também está tornando o investimento da William Hill no mercado americano bastante lucrativo.

A empresa adquiriu as operadoras de apostas esportivas de Nevada Brandywine Bookmaking por US$ 15,7 milhões e a American Wagering, Inc. por US$ 39 milhões em 2012. Joe Asher, CEO da Brandywine, tornou-se CEO da William Hill EUA, e os negócios cresceram rapidamente em Nevada, com foco nas operações de apostas físicas e smartphones.

Asher se tornou um dos líderes mais reconhecidos nas apostas esportivas. Ele também tem sido um forte defensor de que o negócio de apostas esportivas herdadas de Nevada não seria prejudicado pela expansão nacional.

Em 2018, os sportsbooks de Nevada receberam um recorde de US$ 5 bilhões em apostas, coletando um recorde de US$ 301 milhões em receita. Mesmo com a expansão das apostas esportivas, ambos os números têm uma chance de serem eclipsados este ano. Até outubro, os sportsbooks de Nevada receberam US$ 4,13 bilhões em apostas esportivas, um aumento de 6,9% em relação aos mesmos 10 meses de 2018. Os sportsbooks arrecadaram uma receita de US$ 261,9 milhões, um aumento de 14,2% em relação a 2018.

A combinação dos sportsbooks provenientes da fusão Eldorado-Caesars e dos contratos de administração da CG daria à William Hill USA uma presença mais forte na Las Vegas Strip e no mercado ao redor da Strip. A empresa opera quase duas dúzias de apostas esportivas de serviço completo no vale de Las Vegas, mas atualmente possui apenas as apostas esportivas do Saara na Strip, embora a empresa também tenha as apostas esportivas no Strat Hotel Casino e Skypod, que é tecnicamente um centro de Las Vegas propriedade. Além do Caesars Palace e Harrah’s Las Vegas, a William Hill está comprando o Venetian Las Vegas, o Palazzo e o Cosmopolitan de Las Vegas.

No entanto, nem todos os sportsbooks adquiridos podem permanecer por aí. A Eldorado disse que quer vender um ou dois dos cassinos Caesars em Las Vegas, a Penn National poderia dobrar o sportsbook Tropicana em seus negócios de skins, e a Red Rock Resorts poderia mover o sportsbook Palms Casino sob as operações de sua subsidiária Station Casinos. (CDC Gaming Reports – Howard Stutz)

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