Magnata dos cassinos e doador dos republicanos, Sheldon Adelson morre aos 87

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O magnata dos cassinos Sheldon Adelson e sua esposa Miriam ouvem o presidente dos EUA Donald Trump discursar na Reunião Anual de Liderança da Coalizão Judaica Republicana 2019 em Las Vegas, Nevada (Foto: Wikipedia)

Sheldon Adelson, um magnata dos cassinos que construiu uma das maiores fortunas dos Estados Unidos e a gastou agressivamente para apoiar políticos e causas conservadoras, morreu aos 87 anos, disse sua esposa Miriam Adelson na manhã desta terça-feira(12).

Desde 2019, Adelson recebia tratamento para linfoma não Hodgkin, o que limitava suas viagens e horas no escritório, mas ele continuou a comandar seu império de cassinos, Las Vegas Sands Inc. (LVS). Ele lutava para andar desde 2001, quando foi diagnosticado com um distúrbio neuromuscular.

Sua esposa, Miriam, disse nesta terça-feira que ele morreu após complicações de uma longa doença.

“Sheldon foi o amor da minha vida. Ele foi meu parceiro no romance, filantropia, ativismo político e empreendedorismo. Ele era minha alma gêmea”, escreveu ela em um comunicado à imprensa anunciando sua morte.

Na última década, Adelson e Miriam se consolidaram como dois dos maiores doadores para políticos e causas conservadoras nos Estados Unidos. No ciclo eleitoral de 2012, Adelson e Miriam gastaram cerca de US$ 150 milhões com candidatos republicanos e organizações conservadoras que buscavam elegê-los.

Quatro anos depois, eles deram um total de US$ 25 milhões apenas ao presidente Donald Trump, dando a Adelson a designação de “patrono-chefe de Trump” pelo meio de comunicação ProPublica. Mas o casal doou muito menos para a oferta de reeleição de Trump, totalizando cerca de US$ 1,1 milhão para um comitê conjunto de arrecadação de fundos, bem como o valor máximo de US$ 5.600 cada para sua campanha.

Identificando lucro a ser obtido em conferências corporativas, Adelson lançou uma lucrativa feira da indústria de computadores em Las Vegas no final dos anos 1970. Ele aproveitou esse sucesso para a aquisição do cassino Las Vegas Sands, uma década depois, que expandiu para um conglomerado multibilionário de hospitalidade e jogos de azar que abrange dois continentes e inclui o Venetian, um dos hotéis mais icônicos do mundo.

Uma educação modesta

Adelson nasceu em 1933 em uma família judia modesta em Dorchester, um bairro pobre de Boston. Seu pai, Arthur Adelson, era motorista de táxi; e sua mãe, Sarah Adelson, tinha uma pequena loja de tricô. Enquanto crescia, Sheldon Adelson apoiou o Partido Democrata, que era “típico dos judeus de Boston nas décadas de 1930 e 40”, escreveu Adelson mais tarde.

Mostrando uma propensão para o empreendedorismo antes mesmo de concluir o ensino médio, Adelson comprou o direito de vender jornais em uma esquina de rua com muito tráfego. Mais tarde, aos 16 anos, ele dirigiu uma empresa de máquinas de venda automática de doces. O tempo todo, ele suportou o bullying anti-semita de crianças irlandesas em seu bairro.

Ele se matriculou no City College of New York, em Upper Manhattan, mas logo desistiu. Depois de frequentar a escola comercial para se tornar um repórter judicial, Adelson serviu como estenógrafo judicial no Exército dos EUA. Quando deixou o serviço, trabalhou em uma série de empregos como vendedor de anúncios e corretor de imóveis, entre outros.

Adelson fez seu primeiro grande sucesso em 1979, quando ele e alguns parceiros de negócios lançaram a Computer Dealers Exposition, ou COMDEX, uma feira do setor em Las Vegas que atraiu grandes multidões e gerou centenas de milhões em receitas. Dezesseis anos depois, Adelson vendeu a COMDEX e algumas outras feiras comerciais para a SoftBank por US$ 862 milhões.

Equipado com a experiência de negócios de Las Vegas e recursos crescentes, Adelson e seus sócios compraram o hotel e cassino Sands em 1989 por US$ 128 milhões, criando a Las Vegas Sands Inc., a holding que mais tarde formaria seu império de cassinos.

Menos de uma década depois, em 1996, Adelson demoliu o Sands e começou a construção do The Venetian, um hotel temático inspirado em sua cidade homônima italiana, oferecendo passeios de gôndola através de réplicas de canais. Logo após sua inauguração em 1999, o Venetian se tornou um símbolo popular do glamour de Las Vegas, apresentado em filmes como “Rat Race” (2001) e “Miss Simpatia 2: Armada e Fabulosa (2005).”

O magnata dos cassinos Sheldon Adelson e sua esposa Miriam (Foto: Adelson Family Foundation)

 

Quando Adelson abriu o capital da Las Vegas Sands Inc., em 2004, ele se tornou multimilionário da noite para o dia. Nos anos que se seguiram, Adelson expandiu a empresa para o império hoteleiro que o catapultou para os escalões superiores da riqueza americana. Fundamental para o seu sucesso: dois hotéis em Macau, uma região semi-autônoma na costa sul da China, onde as restrições de viagem recentemente reduzidas para cidadãos chineses, bem como a crescente classe média do país, resultaram em uma benção para Adelson.

Ele seguiu sua incursão na Ásia com o Marina Bay Sands, inaugurado em 2010 em Cingapura, que custou US$ 8 bilhões em terras e custos de construção – o cassino mais caro já construído.

Durante a década de 1990 e início de 2000, Adelson passou por uma mudança política para a direita, passando de suas raízes como um democrata liberal no estado azul de Massachusetts para o ativismo republicano no Nevada roxo. A mudança de atitude coincidiu com sua luta contra o Sindicato dos Trabalhadores na Culinária, maior sindicato do estado, tanto na Justiça quanto em suas propriedades. Embora os sindicatos tenham feito algumas incursões em seus hotéis, o Venetian continua sendo o único hotel importante em Las Vegas que não é sindicalizado.

Após a virada do século, enquanto acumulava um patrimônio líquido de dezenas de bilhões, Adelson gastou generosamente no apoio a causas políticas de direita nos Estados Unidos e em Israel, tornando-se um aliado próximo de líderes políticos de pensamento semelhante, como o presidente Donald Trump e israelense O primeiro-ministro Bejamin Netanyahu, ambos elogiados em editoriais nas páginas dos jornais de propriedade de Adelson em seus respectivos países.

Conhecido como um sionista apaixonado, Adelson gastou centenas de milhões em organizações judaicas que promovem a centralidade e a proteção de Israel. Por exemplo, ele doou quase meio bilhão de dólares ao Taglit-Birthright Israel, que oferece viagens gratuitas de 10 dias a Israel para milhares de jovens judeus da diáspora a cada ano.

“Ele era o mais orgulhoso dos judeus, que viu no Estado de Israel não apenas a realização de uma promessa histórica para um povo único e merecedor, mas também um presente do Todo-Poderoso para toda a humanidade”, observou sua esposa no comunicado à imprensa anunciando sua morte.

Além de seus gastos políticos diretos, Adelson comprou jornais nos Estados Unidos e em Israel que elogiavam seus políticos favoritos em suas páginas de opinião. Em 2007, ele lançou um jornal gratuito em Israel chamado Israel Hayom, conhecido pela cobertura lisonjeira do primeiro-ministro israelense Benjamin Netanyahu; em 2015, ele gastou US$ 140 milhões para adquirir o Las Vegas Review-Journal, um dos poucos jornais importantes dos EUA que endossou Donald Trump na eleição presidencial do ano seguinte.

Em 1988, Adelson se divorciou de sua primeira esposa Sandra, cujos três filhos ele adotou e ajudou a criar. No ano seguinte, ele teve um encontro às cegas com Miriam Ochshorn, uma médica israelense com quem se casou em 1991. Adelson manteve relacionamentos com seus filhos – Mitchell, Shelley e Gary – mesmo depois que uma decisão judicial de 2001 decidiu a favor de Adelson em um processo trazido por seus filhos, alegando que ele os pressionou a vender ações abaixo do valor de mercado.

Seus dois filhos lutaram contra o vício em drogas; Mitchell, o mais jovem, morreu de overdose de drogas em 2005. Cinco anos antes, Miriam e Sheldon Adelson haviam co-fundado a Clínica Dr. Miriam e Sheldon G. Adelson para o Tratamento e Pesquisa do Abuso de Drogas. Ele ainda atende pacientes na área de Las Vegas. (Com informações do Yahoo Finance – Max Zahn)

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