Presidente da AGA está otimista face ao “potencial a longo prazo” de Macau

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O presidente da Associação Americana de Jogo (American Gaming Association – AGA), Geoff Freeman, manifestou otimismo relativamente ao "potencial a longo prazo" da principal indústria de Macau, pese embora o declínio continuado das receitas dos cassinos.

"O mercado em Macau está se estabilizando, estamos vendo isso. Os números ainda são bastante fortes, ainda é um mercado [que gera receitas brutas anuais] de US$ 27/28 bilhões – o maior do mundo", afirmou Geoff Freeman, durante a abertura da 10.ª edição da Global Gaming Expo Asia (G2E Asia).

Para o presidente da Associação Americana de Jogo (AGA), o fato das empresas estarem "fazendo investimentos a longo prazo" demonstra que pretendem estar em Macau "durante muitos e muitos anos" e estão, portanto, "muito otimistas em relação ao futuro".

Isto apesar da curva descendente das receitas dos cassinos – o pilar da economia de Macau – iniciada há aproximadamente dois anos.

Incertezas sobre o futuro "há em todos os mercados", compreendendo-se que vivam "altos e baixos", apontou. "Este mercado é único, há algumas questões que se têm de resolver, mas as empresas que estão investindo aqui têm confiança no potencial a longo prazo do mercado", realçou o presidente da AGA, ao assinalar que muitas decisões foram tomadas pensando nisso, que "é o que se deve ter em consideração".

Além disso, Geoff Freeman vê já notas de que o mercado do jogo de Macau está "a estabilizar".

"O primeiro trimestre do ano foi muito forte e estamos otimistas em relação ao segundo", disse o presidente da AGA, para quem há bastante margem para crescimento do mercado de Macau e de outras jurisdições de jogo da Ásia em geral e em simultâneo, ao destacar o "óbvio interesse" que existe em torno da potencial legalização do jogo em cassino no Japão.

Os cassinos de Macau arrecadaram entre janeiro e março receitas de 6.210 milhões de euros ou US$ 7.025 milhões – menos 13,3% face aos primeiros três meses do ano passado.

Sobre a crescente aposta – impulsionada pelo Governo de Macau – no segmento extrajogo por parte dos operadores de cassinos, com vista a uma evolução no sentido do modelo de Las Vegas, Geoff Freeman afirmou ver "um futuro brilhante".

"Macau já está gerando bilhões em receitas não-jogo", sublinhou, dando o exemplo da Las Vegas Sands, em que "mais de 20% das receitas veem do não-jogo", o que mostra que esse segmento constitui "um produto em desenvolvimento em Macau".

"Há um futuro brilhante pela frente, o não-jogo tem enorme potencial, mas tem de se mover em consonância com o cliente, para aquilo em que ele está interessado. Está se desenvolvendo aqui em Macau, as pessoas deviam sentir-se bem com o desenvolvimento que já está acontecendo no não-jogo", sublinhou o presidente da AGA.

Segundo dados do relatório da revisão intercalar sobre o setor do jogo em Macau após a liberalização – o primeiro estudo do tipo -, as seis operadoras geraram, em 2014, receitas operacionais de 2.564 bilhões de euros através de projetos não associados ao jogo.

De acordo com o documento, apresentado na semana passada, "o montante total do consumo nas atividades não jogo efetuado pelos visitantes no território pode ser comparável com o apurado em Las Vegas". Só que "com uma receita bruta do jogo tão elevada, a percentagem proveniente dos projetos não relacionado com o jogo foi diluída", segundo ressalva o mesmo estudo.

Esse valor representa pouco mais de 6,5% do total das receitas dos casinos apuradas no mesmo ano. (Porto Canal com Lusa – Macau)

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