Crash de cassino de Macau transfere coroa de jogos de azar do mundo para Las Vegas

Cassino I 27.07.22

Por: Magno José

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Com os jogadores chineses presos em casa por causa dos bloqueios, a receita de jogos de azar do território caiu

Em 2019, a receita de jogos de azar em Macau foi seis vezes maior que a de Las Vegas. Este ano, o centro de jogos de Nevada ficou à frente de seu rival asiático, à medida que o território controlado pela China enfrenta os efeitos da política “Covid Zero” de Pequim, que busca eliminar infecções a qualquer custo.

Nas últimas semanas, as máquinas caça-níqueis de Macau ficaram silenciosas e seus pisos de jogos esvaziaram enquanto o enclave enfrenta um bloqueio para domar seu maior surto de Covid-19. Isso está se somando a meses de restrições de vírus na China que ajudaram a sobrecarregar os seis operadores de cassinos licenciados da cidade com uma perda combinada estimada para o segundo trimestre de US$ 478 milhões, de acordo com uma pesquisa da Bloomberg com analistas. No deserto de Nevada, por outro lado, os negócios estão crescendo à medida que os EUA tentam viver com o vírus.

O presidente Xi Jinping reafirmou a abordagem rigorosa do vírus da China, mesmo que pareça cada vez mais irreal diante de variantes mais transmissíveis. E embora haja tecnicamente uma fronteira entre a China continental e Macau, o enclave deve seguir as regras de Xi. Seus cassinos, que respondem por 80% da renda do governo e um terço do emprego, são principalmente frequentados por visitantes chineses, que podem não retornar em números pré-pandemia por anos – o que o analista da Guotai Junan International Holdings Ltd. normal” para o território. “Pode ser que não haja uma mudança fundamental para a abertura ou relaxamento dos controles pandêmicos em Macau”, diz Hudson. “As restrições transfronteiriças apenas alternariam entre mais e menos severas, dependendo da frequência dos surtos”.

Desde março, a China bloqueou as principais cidades e apertou as restrições de visto para viagens de saída para controlar um surto alimentado por ômicron. As coisas pioraram em junho, quando Macau, o único lugar na China onde o jogo de cassino é legal, enfrentou seu próprio surto e o continente reforçou as regras de quarentena para impedir que viajantes que retornam tragam o vírus para casa. À medida que o turismo secou, os cassinos permaneceram abertos enquanto o governo fechou a maioria dos outros negócios. Mas as salas de jogo estavam praticamente vazias, exceto por um punhado de crupiês bem uniformizados e alguns jogadores particularmente ávidos. Em um dos principais locais, apenas algumas dúzias de mesas – cerca de 10% do total – estavam operando, com a equipe dizendo que era um bom dia se atendessem 50 clientes. Em 9 de julho, Macau ordenou um bloqueio de uma semana em toda a cidade, incluindo o fechamento de todos os cassinos. A ordem foi posteriormente prorrogada por mais cinco dias. Os cassinos reabriram com condições no dia 23 de julho.

A recessão em grande parte acabou com a recuperação dos cassinos de Macau que começou no ano passado. O território registrou US$ 2,9 bilhões em receita de jogos de azar de janeiro a maio, contra US$ 3,2 bilhões da Las Vegas Strip. E as perspectivas de Macau estão a deteriorar-se, com o rendimento mensal a atingir apenas 10% dos níveis pré-pandemia até ao final de junho. Dada a enorme importância dos cassinos para a economia de Macau, pouco podem fazer para reduzir os custos. Uma concorrência este ano para novas licenças de jogo cria pressão para manter os trabalhadores na folha de pagamento, mesmo que haja pouco para eles fazerem. Relutantes em demitir os moradores locais, alguns demitiram funcionários estrangeiros, introduziram licenças voluntárias de meio salário e forneceram pacotes de saída generosos para incentivar a aposentadoria. O Serviço de Investidores da Moody’s prevê que uma recuperação total pode não ocorrer até 2024 para o mercado de jogos de massa de Macau.

Fontes: Gabinete de Inspecção e Coordenação de Jogos de Macau, Nevada Gaming Control Board. Taxa de conversão de patacas macaenses para dólares americanos em 19 de julho de 2022

A indústria estava queimando US$ 20 milhões por dia no segundo trimestre, estima o JPMorgan Chase & Co., forçando os cassinos de Macau a buscar ajuda de suas empresas-mãe ou bancos em Las Vegas. A SJM Holdings Ltd. garantiu até HK$ 19 bilhões (US$ 2,4 bilhões) em empréstimos sindicalizados de bancos liderados pelo ICBC Macau, e tem acesso a HK$ 5 bilhões em crédito de sua controladora de Macau, STDM. A Wynn Resorts Ltd. em junho prometeu US$ 500 milhões à Wynn Macau Ltd., e a Sands China Ltd. em 11 de julho recebeu um empréstimo de US$ 1 bilhão da controladora Las Vegas Sands Corp., que depende de suas operações em Macau para 60% da receita. As apostas são especialmente altas para Sands, que no ano passado concordou em vender suas propriedades em Las Vegas por US$ 6,25 bilhões para se concentrar em Macau e outro resort em Cingapura. Sands diz em comunicado que o empréstimo destaca sua “confiança no potencial de crescimento de longo prazo de Macau”.

Enquanto o último surto de Macau está diminuindo, com apenas 10 casos relatados em 19 de julho, em comparação com 146 casos no pico, a cidade continental vizinha de Zhuhai está passando por um surto e suspendeu as escolas, aumentando as dúvidas sobre qualquer retomada das viagens sem quarentena. Observadores do setor de jogos de azar esperam que as regras do vírus sejam afrouxadas após o Congresso do Partido da China no final deste ano, onde Xi está prestes a garantir um terceiro mandato sem precedentes como presidente. Mas não está claro o quanto a política mudará, já que Xi fez do Covid zero um pilar de sua liderança – criando uma atmosfera de incerteza que ameaça conter o crescimento. “Investidores e operadores investiriam se pudessem prever um resultado razoável e potencial retorno do seu investimento”, diz Ben Lee, sócio-gerente da consultora IGamiX em Macau. “Se as perspectivas são incertas. (Bloomberg – Shirley Zhao)

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