Apostas no Sands China de Macau após a morte do Sheldon Adelson

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As licenças de jogo para os seis operadores de cassino de Macau, incluindo o Sands China, expiram em 2022 e o governo ainda não detalhou o processo de nova licitação

O ajuste da Sands China Ltd à vida após a morte do fundador bilionário Sheldon Adelson, ocorrendo um ano antes de a licença de jogo da empresa expirar, pode abrir oportunidades para investidores chineses adquirirem uma participação, disseram executivos do setor.

Sem o grande visionário no comando, a empresa pode estar mais disposta a vender uma participação para obter favores do governo da China, ou os pretendentes podem aproveitar sua ausência para comprar um certo grau de controle sem oposição, disseram executivos à Reuters.

Adelson, que morreu em 11 de janeiro aos 87 anos, foi amplamente creditado por ajudar a transformar o território chinês de Macau de um antro de casas de jogos de azar em um centro de resorts de luxo e centros de convenções com receitas que agora superam as de Las Vegas, casa do seu carro-chefe dos EUA, Las Vegas Sands Corp.

No entanto, as licenças de jogo para os seis operadores de cassino de Macau, incluindo o Sands China, expiram em 2022 e o governo ainda não detalhou o processo de nova licitação.

“Isto representa uma janela de oportunidade para os partidos chineses entrarem e assumirem uma participação estratégica na empresa”, disse Ben Lee, fundador da consultoria de jogos de Macau IGamiX.

Ter um parceiro chinês aumentaria as chances do Sands China de uma nova concessão, disse ele, particularmente com a remoção do vínculo de Adelson com o presidente dos EUA, Donald Trump, com quem ele financiou e manteve contato regular durante o mandato anti-China de Trump.

A controladora Las Vegas Sands obtém a maior parte de sua receita de propriedades asiáticas, incluindo a Venetian e a Parisian em Macau e a Marina Bay Sands em Cingapura. A operadora do cassino deve inaugurar o resort de temática britânica Londoner em Macau em fevereiro.

Sands não respondeu imediatamente aos pedidos de comentário.

Decisão de Beijing

Qualquer decisão sobre uma empresa chinesa comprar uma participação significativa na Sands China não seria tomada em Las Vegas ou Macau, mas pelas autoridades em Pequim, disse Matthew Ossolinski, presidente da Ossolinski Holdings, um investidor em Las Vegas Sands desde 2008.

“O aumento da propriedade chinesa em qualquer uma das grandes operadoras faz sentido por razões políticas e pode ser um fator positivo para os acionistas existentes”, disse ele.

Em janeiro, o acionista da MGM China Holdings Ltd, Snow Lake Capital, instou a MGM Resorts International a vender 20% da operadora de cassino de Macau a um parceiro estratégico chinês para ajudar a garantir sua licença de cassino local.

Em uma carta aberta, Snow Lake disse que os mercados já refletem a preocupação com a renovação de licenças para operadores de Macau de propriedade dos EUA por meio do desempenho comercial e da avaliação – citando a alta lucratividade, mas a baixa avaliação do líder de mercado Sands China.

Preço de diversificação

Os operadores de cassinos estão tentando garantir que eles permaneçam no lado certo das autoridades, por meio da contratação de mais funcionários locais e do apoio a iniciativas de educação patriótica.

Atendendo aos apelos do governo para ajudar a diversificar a economia dependente do jogo em Macau, a Sands China construiu o maior centro de convenções e espaço de exposições do território, teatros de entretenimento e cerca de 13.000 quartos de hotel.

Adicionar um parceiro chinês aumentaria as chances de licença da Sands China e também aumentaria sua capacidade de marketing na China continental, disse Anthony Lawrance, diretor-gerente da consultoria Greater Bay Insight.

“Seria útil para o que virá a seguir em Macau após a atribuição das licenças: acesso a novos terrenos e oportunidades (na cidade continental de) Hengqin.”

Ainda assim, os riscos para os potenciais pretendentes incluem batalhas judiciais relacionadas com o processo opaco através do qual a Sands China obteve a licença do casino de Macau no início dos anos 2000.

Em um caso que foi a julgamento em junho, o ex-sócio asiático-americano, chefiado pelo empresário taiwanês Marshall Hao, está buscando US$ 12 bilhões para compensar os lucros perdidos de 2004 a 2020 depois que a Sands China optou por mudar de sócio. (Reuters – Farah Master – Hong Kong)

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